Using a Raspberry Pi as a piano

Recently I posted about my successful attempt to get LinuxSampler running on the Raspberry Pi. I’ve taken this a bit further and produced a script that turns the Raspberry Pi into a fully fledged piano. Don’t expect miracles, the sample library I used is good quality so the RPi might choke on it every now and then with regard to disk IO. But it’s usable if you don’t play too many notes at once or make extensive use of a sustain pedal. I’ve tested the script with a Class 4 SD though so a faster SD card could improve stability.

Edit: finally got around buying a better SD card and the difference is huge! I bought a SanDisk Extreme Class 10 SD card and with this SD card I can run LinuxSampler at lower latencies and I can play more notes at once.

Before you can run the script on your Raspberry Pi you will need to tweak your Raspbian installation so you can do low latency audio. How to achieve this is all described in the Raspberry Pi wiki article I’ve put up on After you’ve set up your RPi you will need to install JACK and LinuxSampler with sudo apt-get install jackd1 linuxsampler. Next step is to get the Salamander Grand Piano sample pack on your RPi:

mkdir LinuxSampler
cd LinuxSampler
wget -c
wget -c
tar jxvf SalamanderGrandPianoV2/SalamanderGrandPianoV2_44.1khz16bit.tar.bz2
tar jxvf sgp44.1khz_V2toV3.tar.bz2 -C SalamanderGrandPianoV2_44.1khz16bit

Please note that decompressing the tarballs on the RPi could take some time. Now that you’ve set up the Salamander Grand Piano sample library you can download the script and the LinuxSampler config file:

mkdir bin
wget -c -O /home/pi/bin/piano
chmod +x bin/piano
wget -c
/SalamanderGrandPianoV3.lscp -O

Almost there. We’ve installed the necessary software and downloaded the sample library, LinuxSampler config and piano script. Now we need to dot the i’s and cross the t’s because the script assumes some defaults that might be different in your setup. Let’s dissect the script:


if ! pidof jackd &> /dev/null
  sudo killall ifplugd &> /dev/null
  sudo killall dhclient-bin &> /dev/null
  sudo service ntp stop &> /dev/null
  sudo service triggerhappy stop &> /dev/null
  sudo service ifplugd stop &> /dev/null
  sudo service dbus stop &> /dev/null
  sudo killall console-kit-daemon &> /dev/null
  sudo killall polkitd &> /dev/null
  killall gvfsd &> /dev/null
  killall dbus-daemon &> /dev/null
  killall dbus-launch &> /dev/null
  sudo mount -o remount,size=128M /dev/shm &> /dev/null
  echo -n performance
| sudo tee /sys/devices/system/cpu/cpu0/cpufreq/scaling_governor &> /dev/null
  if ip addr | grep wlan &> /dev/null
    echo -n "1-1.1:1.0" | sudo tee /sys/bus/usb/drivers/smsc95xx/unbind &> /dev/null
  jackd -P84 -p128 -t2000 -d alsa -dhw:UA25 -p512 -n2 -r44100 -s -P -Xseq
&> /dev/null &

This is the first section of the script. An if clause that checks if JACK is already running and if that’s not the case the system gets set up for low latency use, a simple check is done if there is an active WiFi adapter and if so the ethernet interface is disabled and then on the last line JACK is invoked. Notice the ALSA name used, hw:UA25, this could be different on your RPi, you can check with aplay -l.

jack_wait -w &> /dev/null

jack_wait is a simple app that does nothing else but checking if JACK is active, the -w option means to wait for JACK to become active.

if ! pidof linuxsampler &> /dev/null
  linuxsampler --instruments-db-location $HOME/LinuxSampler/instruments.db
&> /dev/null &
  sleep 5
netcat -q 3 localhost 8888
< $HOME/LinuxSampler/SalamanderGrandPianoV3.lscp &> /dev/null &

This stanza checks if LinuxSampler is running, if not LinuxSampler is started and 5 seconds later the config file is pushed to the LinuxSampler backend with the help of netcat.

while [ "$STATUS" != "100" ]
  STATUS=$(echo "GET CHANNEL INFO 0" | netcat -q 3 localhost 8888
| grep INSTRUMENT_STATUS | cut -d " " -f 2 | tr -d 'rn')

A simple while loop that checks the load status of LinuxSampler. When the load status has reached 100% the script will move on.

jack_connect LinuxSampler:0 system:playback_1 &> /dev/null
jack_connect LinuxSampler:1 system:playback_2 &> /dev/null
#jack_connect alsa_pcm:MPK-mini/midi_capture_1 LinuxSampler:midi_in_0 &> /dev/null
jack_connect alsa_pcm:USB-Keystation-61es/midi_capture_1 LinuxSampler:midi_in_0
&> /dev/null

This part sets up the necessary JACK connections. The portnames of the MIDI devices can be different on your system, you can look them up with jack_lsp which will list all available JACK ports.

jack_midiseq Sequencer 176400 0 69 20000 22050 57 20000 44100 64 20000 66150 67 20000 &
sleep 4
jack_connect Sequencer:out LinuxSampler:midi_in_0
sleep 3.5
jack_disconnect Sequencer:out LinuxSampler:midi_in_0
killall jack_midiseq

This is the notification part of the script that will play four notes. It’s based on jack_midiseq, another JACK example tool that does nothing more but looping a sequence of notes. It’s an undocumented utility so I’ll explain how it is invoked:


<command> <JACK port name> <loop length> <start value> <MIDI note value> <length value>

jack_midiseq Sequencer 176400 0 69 20000 22050 57 20000 44100 64 20000 66150 67 20000

JACK port name: Sequencer
Loop length: 4 seconds at 44.1 KHz (176400/44100)
Start value of first note: 0
MIDI note value of first note: 69 (A4)
Length value: 20000 samples, so that's almost half a second
Start value of second note: 22050 (so half a second after the first note)
MIDI note value of second note: 57 (A3)
Length value: 20000 samples
Start value of third note: 44100 (so a second after the first note)
MIDI note value of second note: 64 (E4)
Length value: 20000 samples
Start value of third note: 66150 (so one second and a half after the first note)
MIDI note value of second note: 67 (G4)
Length value: 20000 samples

Now the script is finished, the last line calls exit with a status value of 0 which means the script was run successfully.

exit 0

After making the script executable with chmod +x ~/bin/piano and running it you can start playing piano with your Raspberry Pi! Again, bear in mind that the RPi is not made for this specific purpose so it could happen that audio starts to stutter every now and then, especially when you play busy parts or play more than 4 notes at once.

Using a Raspberry Pi as a piano: quick demo

Using a Raspberry Pi as a piano

The wait is almost over

For years users have been asking for a ZynAddSubFX or Yoshimi plug-in with a GUI for Linux. It seems the wait is almost over thanks to the great work of Filipe Coelho aka falkTX.

ZynAddSubFX-LV2 Test #1 (Qtractor)

According to falkTX work on the plug-in is almost 90% done. Parameters can be restored too as the following video shows.

ZynAddSubFX-LV2 Test #2 (Ardour)

Apparently the developer of ZynAddSubFX is working on exposing all parameters so in the future it should also be possible to automate Zyn’s most relevant parameters. Needless to say this stuff is still highly experimental so use at your own risk. I’ve done quite some tests and the plug-in keeps up well, also if you use many of them within a project (I’ve tested with a project with about 15 ZynAddSubFX-LV2 instances). But this doesn’t mean the plug-in doesn’t have any flaws, closing its GUI could crash your DAW for instance. Further tests should reveal all the obvious bugs so everyone, get that code and test it! Build instructions can be found in the aforementioned forum thread.

Many, many thanks to falkTX for making this possible!

The wait is almost over

Raspberry Pi als virtuele gitaarversterker

M’n Raspberry Pi in actie als virtuele gitaarversterker. Er draait Raspbian op met een gepatchte versie van Jack1 en de laatste versie van guitarix. Als geluidskaart gebruik ik m’n good old Edirol UA-25. Systeemlatency is 256/48000×3 = 16ms. Ik kan nog wat lager (8ms) maar dan trekt de RPi de preset die ik in dit videootje gebruik niet meer.

De gepatchte versie van Jack1 en de laatste versie van guitarix kun je in mijn RPi audio repository vinden. Staan ook nog wat andere pakketjes in die of nog niet beschikbaar zijn in de standaard repositories van Raspbian of die wat meer up to date zijn dan de  Raspbian pakketten. Hoe je die repository kunt toevoegen kun je terugvinden in mijn Wiki artikel Raspberry Pi and real-time, low-latency audio op

Ben erachter gekomen dat ik niet de enige ben die hier mee bezig is, er is zelfs iemand die er een complete site aan het wijden is: Amp Brownie – Building a Raspberry Pi Guitar Rig

Raspberry Pi als virtuele gitaarversterker

Nieuwe pakketjes in de PPA

Pakketjes gebrouwen van een tweetal nieuwe releases (Qtractor 0.4.9 en QMidiArp 0.4.1) en van de amSynth DSSI plug-in die in de SVN repository van amSynth staat. Ben vooral benieuwd naar QMidiArp, had twee tutorials gevonden op YouTube en daar werd ik nieuwsgierig door want het ziet er zeer veelbelovend uit.

text-align: center;

Hoofdscherm van QMidiArp met een LFO, Sequencer en twee Arpeggiator modules

Nieuwe pakketjes in de PPA

Linux Audio artikel CDM

Op CDM (Create Digital Music) is een redelijk artikel verschenen over muziek maken met FOSS (Free and Open Source Software). Ik heb het idee dat CDM wel redelijk veel gelezen wordt, goeie exposure dus. Uiteraard worden wel weer de geijkte applicaties genoemd zoals Ardour en ZynAddSubFX maar de auteur heeft beloofd er nog wat meer in te duiken dus hopelijk krijgt dit artikel een vervolg.

Het YouTube filmpje over Adam Drew dat bij het artikel zit is wel een beetje een afknapper. Adam Drew is een werknemer van Red Hat en in zijn vrije tijd maakt hij op Nine Inch Nails geïnspireerde muziek. Daarnaast beheert hij een handige knowledge base met potentieel. Maar persoonlijk heb ik de nodige vraagtekens bij zijn workflow en ben ik niet bepaald gecharmeerd van zijn presentatie. In een eventueel vervolgartikel zou het tof zijn als er eens iemand in de schijnwerper gezet zou worden die echt professioneel met Linux audio bezig is, want op deze manier blijft Linux audio gelieerd worden aan mensen die als hobby wat met Linux audio doen.

Linux Audio artikel CDM

Screencast Remix

Flinke strijd gehad met kdenlive maar uiteindelijk toch een redelijk videootje weten te fabrieken. Ik wilde een screencast combineren met een filmpje van mijn Akai MPK Mini waarvan de drumpad leds reageren via MIDI feedback op de ingeprogrammeerde beats. Picture in picture dus en dat gaat vooralsnog alleen makkelijk met kdenlive. Heb geprobeerd alles zoveel mogelijk synchroon te krijgen, voor een volgende dergelijke screencast moet ik daar een betere oplossing voor vinden qua voorbereiding in plaats van achteraf alles recht proberen te trekken. Het loopt toch allemaal net niet helemaal synchroon.

Edit: staat inmiddels ook op Flattr.

Screencast Remix

Unaware of a Direction IV

Track geüpload naar verschillende diensten. Heb goeie respons gehad, vooral de Fransen trekken dit soort riedels wel.





Hopelijk lukt het me de komende twee weken wat nieuws te produceren. Heb lekker twee weekjes vakantie, genoeg ideeën en de computers zijn up to date, vooral dankzij de repo’s van Tango Studio.

Unaware of a Direction IV

Interessant leesvoer

Dave Phillips heeft een mooi artikel geschreven over de huidige stand van zaken op het gebied van open source geluidsbewerkingssoftware onder Linux. Het artikel geeft ook een kort overzichtje in het Blogsville paragraafje van wat er de afgelopen maanden zo’n beetje geblogd is in Linux audio land. Daar viel mijn oog als eerste op, kan het ook niet helpen.

lsd’s laatste artikel is dan wel inhoudelijk wat minder interessant maar het bijgevoegde YouTube filmpje is wel heel tof, erg cool nummer. En uiteraard erg gaaf om te horen dat hij veel heeft gehad aan mijn screencast scriptjes. herinnert mij eraan dat ik daar hier ook nog over moet bloggen, het werkt dus kennelijk ook goed voor anderen.

Interessant leesvoer